Ο ΚΑΡΠΟΣ

Σχετικά με το Κουμκουάτ

Τα κουμκουάτ είναι μια ομάδα από μικρά δέντρα που ανήκουν στην οικογένεια Rutaceae. Η μορφή τους είναι κατά πολύ ίδια με τα πορτοκάλια αλλά πολύ μικρότερα και με έντονο σχήμα οβάλ και σε μέγεθος λίγο μεγαλύτερο από ελιά.

Η ανάπτυξη τους είναι αργή και τα δέντρα μπορούν να φτάσουν σε ύψος τα 4.5 μέτρα. Τα φύλλα είναι σκούρα πράσινα με λευκά άνθη, όμοια με άλλα λεμονοειδή φυτά. Με σημαντικό παράγοντα το μέγεθος του δέντρου η παραγωγή μπορεί να είναι από μερικές εκατοντάδες μέχρι μερικές χιλιάδες φρούτα το χρόνο.

Ποικιλίες

Το στρογγυλό Κουμκουάτ

Το στρογγυλό Κουμκουάτ (γνωστό και ως Marumi kumquat ή Morgani kumquat) που παράγεται σε μια χρυσοκίτρινη απόχρωση με μικρό μέγεθος και στρογγυλό σχήμα αλλά που δεν αποκλείεται και το κλασσικό οβάλ σχήμα. Η φλούδα έχει μια γλυκιά γεύση αλλά ταυτόχρονα το εσωτερικό του έχει μια ξινή γεύση.

Το φρούτο τρώγεται μαγειρευτό αλλά η κύρια χρήση του είναι για μαρμελάδα και Jel. Το Κουμκουάτ συμβολίζει καλή τύχη, και είναι η πιο ευρέως χρησιμοποιούμενη ποικιλία, καθώς είναι ανθεκτικό στο κρύο αλλά και εύκολο στην διατήρηση του σαν διακοσμητικό φυτό μέσα στο σπίτι.

Το οβάλ Κουμκουάτ

Fortunella margarita, γνωστό και ως Nagami Κουμκουάτ, είναι στενός συγγενής του λεμονιού. είναι ένα δέντρο που φτάνει και μερικές φορές ξεπερνάει τα 4 μέτρα ύψος και τα 4 μέτρα πλάτος. Το συναντάμε σε όλη την νοτιοανατολική Ασία και για την ακρίβεια στην Κίνα. Μπορεί να αντέξει σε αρκετά σκληρές συνθήκες μέχρι και -10 βαθμούς. Μπορεί να αναπτυχθεί σε περιοχές που φτάνουν τους 20 βαθμούς θερμοκρασία, αλλά επίσης ευδοκιμεί και σε στεγασμένες περιοχές. Σε διαφορά με τις περισσότερες οικογένειες Κουμκουάτ το οβάλ Κουμκουάτ έχει μικρότερη περίοδο παραγωγής, η οποία τελειώνει στο τέλος του φθινοπώρου, κάτι το οποίο εν μέρη εξηγεί την αντοχή του στις χαμηλές θερμοκρασίες.

Οφέλη για την υγεία

  • Το κουμκουάτ είναι πηγή βιταμινών Α και C. Η βιταμίνη C βοηθάει στην επούλωση πληγών, στην υγεία του συνδετικού ιστού και στην απορρόφηση των ελεύθερων ριζών.
  • Τα κουμκουάτ έχουν ισοδύναμη θερμιδική αξία με εκείνη των σταφυλιών. Τα 100 γρ. φρέσκα κουμκουάτ παρέχουν μόνο 71 θερμίδες.
  • Η υψηλή περιεκτικότητα του κουμκουάτ σε φυτικές ίνες το καθιστούν ευεργετικό για τον έλεγχο της όρεξης και τον διαρκή κορεσμό. Οι φυτικές ίνες είναι γνωστές για τη μείωση της υψηλής χοληστερόλης.
  • Τα κουμκουάτ προσδίδουν ευεργετικές ιδιότητες στην υγεία λόγω των αντιοξειδωτικών ουσιών.
  • Το κουμκουάτ είναι καλή πηγή βιταμινών του συμπλέγματος Β, που λειτουργούν ως συμπαράγοντες για το μεταβολισμό των υδατανθράκων, των πρωτεϊνών και των λιπών.
  • Είναι μέτρια πηγή μετάλλων, όπως ασβέστιο, χαλκός, κάλιο, μαγγάνιο, σίδηρος, σελήνιο και ψευδάργυρος. Το ασβέστιο είναι το κυριότερο στοιχείο που απαιτείται για το σχηματισμό των οστών και των δοντιών. Ο χαλκός απαιτείται για την παραγωγή των ερυθρών αιμοσφαιρίων. Ο σίδηρος απαιτείται για το σχηματισμό ερυθρών αιμοσφαιρίων, καθώς και για την κυτταρική οξείδωση.

Ιστορία

Το Κουμκουάτ προέρχεται από την Νότια Ιαπωνία και την Κίνα, όπου καλλιεργούνταν από τον 12ο αιώνα. Έκτοτε καλλιεργείτε και αναπτύσσεται συστηματικά στην Ιαπωνία, Ταϊβάν, Φιλιππίνες και όλη την νοτιοανατολική Ασία. Η ονομασία του στα Κινέζικα σημαίνει “χρυσό πορτοκάλι” εξαιτίας του πολύ μικρού μεγέθους του. Στην Ευρώπη πρωτοεμφανίστηκε το 1846 από τον Robert Fortune και έτσι άρχισε να καλλιεργείται από τα μέσα του 19ου αιώνα σαν καλλωπιστικό φυτό. Στην Ελλάδα, και συγκεκριμένα στην Κέρκυρα, εμφανίστηκε το 1924 από τον Βρετανό γεωπόνο Sidney Merlin, ο οποίος φύτεψε το πρώτο δέντρο Κουμκουάτ στο αγρόκτημά του. Έκτοτε καλλιεργείται συστηματικά στην Κέρκυρα. Τα δεντράκια του Κουμκουάτ ευδοκιμούν κυρίως στο βορειοδυτικό μέρος του νησιού και είναι από τα βασικά προϊόντα του νησιού.